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年买9家工作室:不为人知的游戏外包巨头Keywords 2018-12-05

看到Keywords Studios这个名字,可能大多数人都没有听说过,熟悉这家公司的人就更为稀少。不过,可能很多人想不到的是,这家英国公司在全球拥有50多家工作室,而且最近五年来一直在不停并购游戏开发商,仅2018年就已经买了9个团队。

“多面手”Keywords:名不见经传的大作外包团队

和很多游戏公司不同的是,Keywords每次出现在媒体中都是因为并购,而且,这家公司没有一个知名的自研游戏,不过,业内大多数知名的游戏都有该公司的身影。

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Keywords参与了《蝙蝠侠:阿甘骑士》、《质量效应:仙女座》、《光环5》、《战争机器4》和《正当防卫3》等大作的美术创作,他们的工程师为《Madden》、《NBA Live》以及《莎木》做出过贡献,还为《塞尔达传说:荒野之息》、《黑暗之魂3》和《看门狗2》做过语音录制、音频设计等外包工作。

此外,该公司还给《英雄联盟》、《行尸走肉》、《真人快打》和《龙腾世纪》提供测试服务,为《英雄联盟》、《FIFA》、《皇室战争》和《刺客信条》提供本地化,还给《神之浩劫》以及《最终幻想》提供玩家支持等服务。

实际上,Keywords Studios的首席营销官Andrew Brown自己都觉得很难向外界简单解释清楚公司的业务,“如果有人问你是做什么的,你回答什么都做,可能很容易让人摸不着头脑。我们做的事情解释起来不容易,但游戏行业是一个复杂的市场,如果你去看一个游戏开发商和发行商,除了流动的部分,你很难知道一款游戏的所有方面,哪怕是你在这些公司里上班”。

长话短说,Keywords是一家外包公司,游戏开发商和发行商所有项目的非核心内容创作都需要找到这类工作室合作,从该公司网站的描述来看,Keywords提供音频、美术、本地化、功能QA、本地化QA、工程师以及玩家支持等七大业务,不过,实际上还有很多其他业务,比如宣传片制作、营销和数据分析等等。

在加入Keywords之前,Brown曾在暴雪工作十年,他说,“简单来说,我们从事的业务可以涵盖整个游戏生命周期,所以当你做产品的时候,需要本地化,测试、美术外包,我们可以提供各个阶段的美术创作。当游戏要发布的时候,你需要做宣传片,我们的团队可以做到。当游戏发布之后,你需要玩家管理、倾听他们的反馈,我们还可以帮助开发商了解玩家的流失、付费等数据,而且我们也提供营销服务”。

扩张以并购为主:一年买了9家工作室

Keywords最重要的扩张方式就是并购,而且似乎是买下所有类型的研发工作室,如果你关注英文信息,就会经常看到“Keywords收购XXX”的新闻,过去四年来,该公司的工作室数量超过了50,比如Player Research、The Trailer Farm、Studio Gobo、Electric Square、Babel 、Sperasoft、Enzyme、Sonox以及Laced Music等等,而且似乎并购的节奏仍将持续,仅仅2018年就已经拿下了9个团队。

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龙八国际网页版对研发团队而言,并购实际上没有表面上看的那么简单,Brown说,“业内有些并购案例是反面教材,收购了公司之后过度干预,就很容易让原本优秀的团队变得黯然失色,他们要么离职、要么就不再像以前那么卖力,甚至不参与很多事情。当你收购一个团队的时候,很大原因是看上它在某个领域的特长,所以最重要的事情就是让他们有发挥空间,然后看可以从上面方面提供帮助”。

龙八国际网页版Brown表示,并购仍是公司发展的核心策略,“我们还会继续收购团队,不断强化公司业务范围和工作效率。我们买的并不是IP,而且也不拥有IP,我们不希望做自己的IP,不愿意成为我们客户的竞争者”。

该公司CEO Andrew Day此前演讲的时候表示,外包将成为游戏行业的主流现象,就像电影行业一样,会有越来越多的研发环节需要外包出去,对于游戏行业而言,外包公司可能很少会活跃在公众视线,但随着研发成本的提高,对于中小团队而言,把不擅长的业务外包出去是更好的选择。